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La production de la papaye : Une source de revenue en zone rurale et péri-urbaine

Le papayer, de la famille des Caricacées, est une plante tropicale arborescente originaire d’Amérique centrale et du Sud. Carica papaya L. est l’espèce la plus cultivée : son aire de culture s’étend à tous les pays chauds et humides. La plante atteint 2 à 10 mètres de hauteur. Son espérance de vie est de 5 ans, mais la durée de vie économique est de 2 ans.  La production mondiale de papaye avoisine 8,5 millions de tonnes dont 1/3 produit par l’inde et 1/6 par le Brésil. Le Mexique est le premier exportateur au monde avec 74 000 Tonnes par an, suivi de la Malaisie (54 000 Tonnes par an).

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Dans la région sud du Bénin, les conditions agro-écologiques favorisent pleinement le développement de cette plante dont la production est en pleine essor. Beaucoup de plantations de papayer sont installées dans cette zone avec divers variétés  dont  la  variété Sunrise solo 7212  est la plus produite. Petite, pesant environ 450 g, facile à transporter, cette variété de papaye est  très appréciée par sa saveur. Son rendement est de 100 -150Tonnes/hectare en 24 mois. Pour beaucoup de producteurs,  cette filière est d’une source de revenue inimaginable. Sa demande en main d’œuvre est faible. En effet, pas besoin de beaucoup d’entretien ni de la présence permanente des ouvriers dans le champ de papaye solo. De plus très peu de moyens sont investi dans les intrants (pour assurer la protection des plantes et des fruits).  Tout ceci constitue un grand atout  et est à l’avantage  du producteur qui fait moins de dépense dans la production et une forte rentabilité économique.

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« Après chaque  récolte et  vente de papaye solo, j’ai l’impression de gagner à la loterie car je n’investi presque rien dans la production, les ventes se font bord champ  et les revendeuses sont toujours à l’affût » confie un jeune producteur de papaye solo. Plusieurs tonnes de papaye solo sont diffusées, bien acceptées  et entièrement vendues sur le marché  et auprès des restaurateurs ces dernières années. On compte par centaines, les bonnes dames vendeuses de papayes solo mises à nues, délicatement coupés et emballés dans des sachets transparents pour le bonheurs des adeptes de ce fruit riche en vitamine A et C qui facilite la digestion et dont les graines sont vermifuges. Parlant des qualités organoleptiques de la papaye, elle révèle une saveur variable selon la variété : fade ou au contraire très parfumée et sucrée. Elle se déguste alors arrosée d’un filet de citron.

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Il est nécessaire de soutenir et de  renforcer cette filière  en  intensifiant la production afin de satisfaire la demande du marché qui dépasse actuellement largement  la quantité de production. Par ailleurs l’existence d’un marché extérieur à proximité  (le Nigéria, le Burkina-Faso…)   et la possibilité de transformer ce fruit agroalimentaire en  chips, en confiture ou en pâte de fruits  sont autant d’atouts qui forcent le développement de cette espèce fruitière au Bénin. La demande  de papaye solo qui ne cesse de croître, des marchés nationaux et régionaux disponibles , la sécurité alimentaire encore un objectif  à atteindre sur notre continent,  j’exhorte mes compatriotes surtout les jeunes et les femmes à s’engager dans la filière papaye et adieu au chômage et à la faim.